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Día Mundial de los Humedales Probides

Bañado - Foto: Probides

Día Mundial de los Humedales
Probides
2 de febrero

El 2 de febrero de 1971 se firmó la Convención de Ramsar sobre los Humedales
y todos los años, en conmemoración a esa fecha, se realizan diferentes
actividades con la intención de dar a conocer al público en general la
importancia de los humedales, sus valores y los beneficios que reportan a las
comunidades.

Los 157 países signatarios de la Convención de Ramsar – que debe su nombre a
la ciudad de Irán donde fue celebrada – han querido simbolizar su compromiso
con la conservación de estas áreas, tanto como hábitat de aves acuáticas
como por su fundamental rol en la conservación de la biodiversidad global.

Uruguay adhirió a esta Convención en el año 1982, a través de la Ley Nº 15.337:
Convenio Internacional relativo a las Zonas Húmedas de Importancia
Internacional, especialmente como hábitat de la Fauna Ornitológica. En 1984
propuso la inclusión de los Bañados del Este en la lista de humedales de
importancia internacional y en el año 2004 se agregaron los Humedales de
Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay.

La definición más amplia de humedales, elaborada en la Convención de
Ramsar, abarca desde pantanos y turberas, ríos y lagos, estuarios y zonas
costeras, hasta arrecifes de coral o arrozales. La importancia de los humedales
radica en que son esenciales para el abastecimiento de agua potable, el
mantenimiento de la diversidad biológica, la atenuación de los efectos del
cambio climático, la recarga de las aguas subterráneas y la lucha contra las
inundaciones - más otros muchísimos de los denominados "servicios de los
ecosistemas".

Estas áreas son ambientes especialmente importantes para el desarrollo de la
vida de gran cantidad de aves, por su papel en la alimentación, nidificación y
reproducción. En particular, cumplen un rol fundamental en el ciclo de las aves
migratorias.

Los Humedales más extensos en nuestro país son los Bañados del Este,
en los departamentos de Rocha, Cerro Largo, Maldonado y Treinta y Tres. Estos
humedales se ubican en llanuras bajas y medias inundadas en forma
temporaria o permanente, y poseen escasas pendientes y poco escurrimiento
natural.

Bañados del Este se encuentra en un área de humedales sudamericanos de
importancia internacional desde varios puntos de vista: sus extensos bañados
actúan como soporte de una alta diversidad de especies – entre ellas aves
migratorias – incluyendo además algunas especies amenazadas y valores
históricos y arqueológicos representados principalmente por los “cerritos de
indios”, construcciones de más de 3.500 años de antigüedad.

En el año 1976 esta área de humedales se integró a la Red de Reservas de
Biosfera del Programa MAB (el Hombre y la Biosfera) de UNESCO, con la
denominación Reserva de Biosfera Bañados del Este. Las Reservas de Biosfera
son zonas pertenecientes a ecosistemas terrestres o costeros donde se intenta
afrontar un gran desafío: ¿Cómo hacer compatible la conservación de los
recursos biológicos con el uso sostenible de los mismos?

El Programa de Conservación de la Biodiversidad y Desarrollo Sustentable en los
Humedales del Este (PROBIDES) comenzó a desarrollar actividades en el área
de la Reserva en el año 1993. Está dirigido por una Junta Directiva integrada
por el Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medioambiente
(MVOTMA), la Universidad de la República y los gobiernos departamentales de
Cerro Largo, Lavalleja, Maldonado, Rocha y Treinta y Tres, con el apoyo del
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Jueves, 31 Enero 2008 16:09