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Bioplásticos

Debido a los diferentes tipos de plásticos que han sido introducidos en el mercado a nivel internacional, se entiende necesario hacer la aclaración conceptual de los términos empleados.

Bioplásticos

Se denomina bioplásticos a dos tipos de materiales:

  • Los plásticos que proceden de biomasa
  • Los plásticos biodegradables que cumplen con los criterios científicos establecidos en las normas de biodegradabilidad y compostabilidad (ej: EN 13432, EN 14995, ISO 17088, ASTM D-6400)

Estas dos características son independientes y así como existen plásticos biodegradables elaborados a partir de fuentes fósiles, también existen plásticos elaborados a partir de biomasa que no son biodegradables. Esto se debe a que la biodegradabilidad está relacionada a la estructura química del plástico y no con el origen del mismo.

Por lo tanto, existen tres grupos distintos de bioplásticos (Fig. 1):

  1. Los que proceden de biomasa y no son biodegradables (ej: Bio PET, Bio PE)
  2. Los que proceden de biomasa y son biodegradables (ej: PLA, PHA, PHB, TPS)
  3. Los que proceden de fuentes fósiles y son biodegradables (ej: PBS, PVOH, PBSA, PBAT, PVA, PCL)

Oxoplásticos o plásticos oxodegradables

Son plásticos convencionales a los cuales se les ha agregado un aditivo que acelera la degradación del material, provocada por la radiación UV y el calor. Esto genera que el material se fragmente en pedazos pequeños. Sin embargo, no existe ninguna prueba concluyente que el grado de fragmentación alcanzado permita una posible biodegradación. Es por eso, este tipo de plástico no es biodegradable, y si bien es comúnmente llamado “oxibiodegradable” este término no es asertivo y genera confusión en los consumidores.

¿Qué plásticos puede usarse en las bolsas plásticas según la ley de uso sustentable de bolsas pláticas?

En el Art. 4° de la Ley de uso sustentable de bolsas plásticas se prohíbe la fabricación, importación, distribución, venta y entrega, a cualquier título, de las bolsas plásticas que no sean compostables o biodegradables.

Por lo que no todos los bioplásticos son admitidos para las bolsas plásticas. Independientemente de su origen (si proviene de fuente fósil o biomasa), solo se permitirá el uso de plástico biodegradable (Bioplásticos II y III según Fig. 1) que cumplen con los criterios científicos recogidos en las normas de biodegradabilidad y compostabilidad (ej: EN 13432, EN 14995, ISO 17088, ASTM D-6400).

¿La ley permite el uso de plásticos ‘oxobiodegradables’?

NO. Éste es un plástico convencional al cual se le agregaron aditivos. Si bien es mal llamado oxobiodegradable, no existe ninguna prueba concluyente que el grado de fragmentación alcanzado permita una posible biodegradación, es por eso que el nombre correcto sería ‘oxodegradable’.

¿Todos los Bioplásticos están permitidos para la fabricación de bolsas plásticas?

NO. Solo aquellos bioplásticos que cumplen con los criterios establecidos en las normas de biodegradabilidad y compostabilidad (ej: EN 13432, EN 14995, ISO 17088, ASTM D-6400).

Abreviaturas – Plásticos:

  • PBAT – Tereftalato Adipato de polibutileno
  • PBS - Succinato de polibutileno
  • PBSA – Succinato adipato de polibutileno
  • PCL - Policaprolactona
  • PE - Polietileno
  • PET – Tereftalato de polietileno
  • PHA - Polihidroxialcanoato
  • PHB - Ácido polihidroxibutírico
  • PLA – Ácido Poliáctico
  • PVA - Acetato de polivinilo
  • PVOH - Alcohol polivinílico

Bibliografía