Generación de energía a partir de residuos

El presente Estudio de Pre-factibilidad Técnica y Económica para la Instalación de Capacidad de Generación de Energía a partir de Residuos (WTE) en Uruguay ha sido realizado por DINAMA - MVOTMA, a lo largo del año 2011 y concluido a principios de 2012, en el marco del Proyecto URU 07/012 - “Apoyo a la implementación del Programa de modernización de la Institucionalidad para la Gestión y Planificación Ambiental”, Préstamo BID 1866/OC-UR.

Tiene el objetivo de contribuir al proceso de toma de decisiones, aportando información objetiva y científica que permita mejorar la gestión de residuos sólidos urbanos (RSU) en el Área Metropolitana de Montevideo. No pretende ser un documento de diseño de la alternativa recomendada, solo presenta la información básica que permite la selección de la tecnología más apropiada en función de la experiencia y conocimiento existente a nivel mundial, acompañado de la información económica y financiera necesaria para la toma de decisiones.

El estudio está basado en la experiencia y conocimiento acumulados por el Earth Engineering Center (EEC) de la Universidad de Columbia (Estados Unidos), el cual es internacionalmente reconocido por extensa investigación y publicación en el área de recuperación de energía y materiales a partir de residuos sólidos. (www.seas.columbia.edu/earth/)

A nivel mundial existen más de 800 plantas que utilizan diversas tecnologías para la generación de energía a partir de residuos (WTE) las que se aplican para la recuperación de energía y metales de los residuos sólidos urbanos (RSU). La tecnología de tratamiento térmico de residuos más ampliamente adoptada a nivel mundial es la combustión controlada en parrilla con recuperación de energía eléctrica mediante una caldera y turbina. Se trata de una tecnología probada, con experiencia acumulada de años y que se encuentra disponible en más de 600 plantas a nivel mundial lo que facilita la transferencia de experiencias.

Este estudio se ha concentrado en la selección de la tecnología, sin embargo es fundamental destacar que en caso de avanzar en la incorporación de este tipo de planta, ella debe estar inserta en una estrategia para la gestión integral y sustentable de los residuos que se apoye tanto en la recuperación y reciclaje de materiales así como en la generación de energía con aquellos residuos que no puedan ser reciclados o compostados, reservando disposición final en relleno cuando no sea viable otro tratamiento.

Esto significa que la instalación deberá ir acompañada de una adecuación de en los actuales sistemas de gestión de residuos, incluyendo la recolección, transporte, de forma de facilitar la recolección selectiva y permitir un aumento gradual en la cantidad de los materiales reciclados.

En vista de que el modelo de gestión planteado implica la coexistencia de la valorización de los materiales, la valorización energética, es que expresamente ninguna de las alternativas planteadas tiene capacidad para procesar todos los residuos del área metropolitana. De esta forma se deja espacio para el reciclaje de materiales.

En este sentido, como paso previo a la planta de generación de energía se considera la construcción de una planta para recuperación de los materiales reciclables. Dicha planta combinará separaciones manuales y mecánicas. Como resultado del proceso global quedará una fracción menor de residuos que continuará siendo dispuesta en relleno.

Finalmente, este es un proceso de construcción colectiva de soluciones que potencien la mejora sostenida y sensiblemente la gestión de residuos del Área Metropolitana teniendo en cuenta las características de nuestro país.

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